Bale feiert „größtes Ergebnis“, als Wales den WM-Traum der Ukraine bestreitet

Gareth Bale bejubelte die Qualifikation von Wales für eine erste Weltmeisterschaft seit 1958 als das beste Ergebnis seiner Geschichte, nachdem ein 1:0-Sieg gegen die Ukraine in Cardiff der vom Krieg gebeutelten Nation grausam einen Platz in Katar verweigerte.

Bales Freistoß, den der ukrainische Kapitän Andriy Yarmolenko in sein eigenes Netz verwandelte, trennte die Mannschaften, obwohl die Gäste das Spiel im Cardiff City Stadium dominierten.

„Das Ergebnis ist das größte Ergebnis in der Geschichte des walisischen Fußballs“, sagte Bale, der sein Land zuvor ins Halbfinale der Euro 2016 geführt hatte. „Das ist der Stoff, aus dem Träume gemacht sind.

„Ich bin sprachlos, weil wir so glücklich sind. Wir haben es für all unsere großartigen Fans im Land getan. Worte können unsere Gefühle im Moment nicht beschreiben.“

Die Ukraine hat eine Nation stolz gemacht, als sie Schottland am Mittwoch in ihrem ersten Pflichtspiel seit der russischen Invasion mit 3:1 besiegte.

Oleksandr Petrakovs Männer verdienten viel mehr an einer weiteren außergewöhnlich komponierten Leistung unter der Belastung, die Hoffnungen eines von der russischen Aggression zerstörten Volkes zu tragen.

“Ich denke, wir haben alles getan, was wir konnten, aber ich möchte wirklich, dass sich die Menschen in der Ukraine an unser Team und unsere Bemühungen erinnern”, sagte Petrakov.

“Ich möchte mich entschuldigen, dass wir kein Tor erzielt haben, aber das ist Sport.”

Die ukrainische Nationalhymne wurde vor dem Spiel von allen Seiten des Stadions bejubelt, und wie schon bei ihrem Schottland-Trip unter der Woche waren die Besucher von dem Druck, der auf sie ausgeübt wurde, eher begeistert als gehemmt.

Sie mussten jedoch für einen missratenen Abschluss, einen Moment des Unglücks und eine heldenhafte Torwartleistung von Wayne Hennessey bezahlen, der neun Paraden erzielte.

“Wir haben heute alles gegeben, wir haben alles auf dem Platz gelassen”, sagte der ukrainische Mittelfeldspieler Oleksandr Zinchenko.

“Der Keeper aus Wales hat einen unglaublichen Job gemacht. Er ist mit seinen unglaublichen Paraden definitiv der Mann des Spiels.”

Großwildballen

Wales hatte das ukrainische Tor in der ersten Halbzeit kaum bedroht, aber in Bale hat ein Star, der den Verlauf der Spiele im Handumdrehen ändern kann.

Der 32-Jährige ist vereinslos, nachdem er am vergangenen Wochenende mit der fünften Medaille des Champions-League-Siegers neun Jahre bei Real Madrid beendet hat.

Bale hat in den letzten Jahren sein Bestes für den internationalen Einsatz reserviert und erhält nun die Chance, seiner glorreichen Karriere eine Weltmeisterschaft hinzuzufügen.

Sein Freistoß in der 34. Minute wurde am Tor vorbei geköpft, bis Yarmolenko den Ball per Kopf in Sicherheit bringen wollte und den Ball nur am hilflosen Georgiy Bushchan vorbei lenkte.

“In großen Spielen hat er für uns geliefert”, sagte Wales-Trainer Rob Page.

“Er hat es gegen Österreich (im Play-off-Halbfinale) mit zwei Toren geschafft und er hat es heute Abend mit einem Freistoß geschafft. Jemand mit dieser Qualität ist immer gefährlich.”

Die Ukraine ließ sich von diesem Unglück nicht unterkriegen und hatte das Pech, vor der Halbzeit keinen Elfmeter zu bekommen, als Yarmolenko von Joe Allen im Strafraum abgeschnitten wurde.

Das Muster setzte sich in der zweiten Halbzeit fort, als die Männer von Rob Page in ihrer eigenen Hälfte zurückgedrängt wurden.

Aber die Heimmannschaft hatte große Chancen, ihren Vorteil im Konter zu verdoppeln, als Aaron Ramsey ins Aus lenkte, Brennan Johnson den Pfosten traf und Bale sanft in die Arme von Bushchan schoss.

Auf der anderen Seite kamen und gingen weiterhin Chancen, als Viktor Tsygkanovs Versuch von Hennessey gehalten wurde, bevor Yaremchuk den Abpraller verfehlte.

Ein letzter verzweifelter Zweikampf von Ben Davies verhinderte dann, dass Yarmolenko die Chance auf Wiedergutmachung hatte.

Der Tag für die Ukraine wurde fünf Minuten vor Schluss beendet, als Hennessey mit einer unglaublichen Parade verhinderte, dass der Kopfball des eingewechselten Artem Dovbyk die obere Ecke erreichte.

Aber Wales ist jetzt in 19 Heimspielen ungeschlagen, die fast vier Jahre zurückliegen, und das aus einem bestimmten Grund, da sie von der Mehrheit der 33.000 Zuschauer nach Hause gebrüllt wurden.

Pages Mannen treffen im November in der Gruppenphase auf England, die USA und den Iran.

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