Die USA warnen vor einem Angriff Russlands, da die Ukraine den „Tag der Einheit“ begeht.

Ein trotziger ukrainischer Führer forderte die Bürger auf, am Mittwoch einen „Tag der Einheit“ zu feiern, als Washington erneut warnte, dass Russland weiterhin bereit ist, einen verheerenden Angriff zu starten.

Präsident Wolodymyr Selenskyj wählte das Datum für eine, wie er hoffte, patriotische Kundgebung, nachdem US-Berichte nahelegten, dass russische Streitkräfte bereits am 16. Februar angreifen könnten.

Eine intensive diplomatische Kampagne ist im Gange, um die Krise abzuwenden, die ausgelöst wurde, als Russland mehr als 100.000 Soldaten an den Grenzen der Ukraine stationierte, unterstützt durch Flottenverstärkungen und mächtige Artillerie- und Raketensysteme.

Am Dienstag gab es Hoffnungen auf einen Durchbruch, als Präsident Wladimir Putin den deutschen Bundeskanzler Olaf Scholz traf, um einen Weg zu einer Verhandlungslösung zu finden, und Moskau sagte, es habe begonnen, einige Kräfte zurückzuziehen.

Aber US-Präsident Joe Biden, der die Schließung der Washingtoner Botschaft in Kiew angeordnet und die Amerikaner aufgefordert hat, die Ukraine zu verlassen, forderte Russland auf, seine guten Absichten mit einem überprüfbaren Rückzug zu beweisen.

„Analysten weisen darauf hin, dass sie sich nach wie vor in einer sehr bedrohlichen Position befinden“, sagte Biden in einer Ansprache zur Krise. „Die Vereinigten Staaten sind vorbereitet, egal was passiert. Wir sind mit Diplomatie bereit“, sagte er.

„Und wir sind bereit, entschlossen auf den russischen Angriff auf die Ukraine zu reagieren, der immer noch sehr wahrscheinlich ist“, sagte er und warnte vor „starken Sanktionen“.

– ‘Vorsichtiger Optimismus’ –

Zuvor hatte das Verteidigungsministerium in Moskau beim ersten angekündigten Rückzug aus den Truppen, die Russland an der ukrainischen Grenze versammelt hatte, gesagt, einige Soldaten würden am Ende der geplanten Übungen zu Stützpunkten zurückkehren.

Westliche Führer haben Moskau beschuldigt, die Truppen im Vorfeld einer möglichen Invasion der pro-westlichen Ukraine aufgestellt zu haben, und davor gewarnt, dass jeder Angriff mit schweren Wirtschaftssanktionen geahndet würde.

Nach einem Treffen mit Scholz in Moskau sagte Putin, Russland wolle “natürlich” keinen Krieg und sei bereit, mit dem Westen nach Lösungen zu suchen.

„Wir sind bereit, weiter zusammenzuarbeiten. Wir sind bereit, den Verhandlungsweg einzuschlagen“, sagte Putin auf einer gemeinsamen Pressekonferenz mit Scholz.

Scholz entgegnete: „Dass wir jetzt hören, dass einige Truppen abgezogen werden, ist auf jeden Fall ein gutes Zeichen.“

“Für die Europäer ist klar, dass dauerhafte Sicherheit nicht gegen Russland, sondern nur mit Russland erreicht werden kann.”

Moskau veröffentlichte wenige Details über den Truppenabzug.

Nato-Chef Jens Stoltenberg sagte in Brüssel, es gebe zwar noch “keine Anzeichen einer Deeskalation vor Ort”, aber “Grund zu vorsichtigem Optimismus”.

Die Krise – die schlimmste zwischen Russland und dem Westen seit dem Ende des Kalten Krieges – erreichte diese Woche ihren Höhepunkt, als US-Beamte vor einer umfassenden Invasion warnten – vielleicht am Mittwoch.

Selenskyj reagierte mit Sarkasmus auf die Warnung und erklärte den Mittwoch zum „Tag der Einheit“.

„Es sind ernsthafte externe und interne Herausforderungen aufgetreten, die von mir und jedem von uns Verantwortung, Vertrauen und konkrete Maßnahmen erfordern“, sagte er.

„Aber unser Staat ist heute stärker denn je“, schwor er.

– ‘Schmutzige Tricks’? –

Am Dienstag teilte die Ukraine mit, dass die Websites des Verteidigungsministeriums und der Streitkräfte des Landes sowie zwei Banken von einem Cyberangriff getroffen worden seien, der russischen Ursprungs sein könnte.

„Es kann nicht ausgeschlossen werden, dass der Aggressor zu schmutzigen Tricks greift“, sagte der ukrainische Kommunikationswächter mit Blick auf Russland.

In einem separaten Schritt, der Kiew wahrscheinlich verärgern wird, stimmten die russischen Gesetzgeber am Dienstag dafür, Putin zu drängen, zwei abtrünnige Regionen in der Ostukraine als „souveräne und unabhängige Staaten“ anzuerkennen.

Dies würde es Russland ermöglichen, den Friedensplan der Minsker Vereinbarungen für die Ostukraine aufzugeben und möglicherweise russische Truppen einzusetzen – was Putin eine starke Hand geben würde, um bei zukünftigen Verhandlungen mit Kiew zu spielen.

Die Europäische Union verurteilte einen solchen Schritt “aufs Schärfste” und sagte, er würde gegen die Minsker Vereinbarungen verstoßen, die Moskau unterzeichnet hatte.

Russland hat wiederholt den Westen für die Ukraine-Krise verantwortlich gemacht und erklärt, dass die Vereinigten Staaten und Westeuropa Russlands legitime Sicherheitsbedenken ignorieren.

Der Kreml besteht darauf, dass die NATO Zusicherungen geben muss, dass die Ukraine niemals als Mitglied aufgenommen wird, und dass das Bündnis seine Präsenz in mehreren osteuropäischen und ehemaligen sowjetischen Ländern zurückfahren muss.

Russland kontrolliert bereits die Halbinsel Krim, die es 2014 von der Ukraine beschlagnahmt hat, und unterstützt separatistische Kräfte, die Teile der Ostukraine in einem Konflikt unter ihre Kontrolle gebracht haben, der mehr als 14.000 Menschen das Leben gekostet hat.

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