Eiskalte Winde blasen den vorletzten Tag der Olympischen Spiele in Peking vom Kurs ab

Starke Winde erzwangen am Samstag die Verschiebung des letzten alpinen Skirennens bei den Olympischen Spielen in Peking und sorgten an einem knochentrockenen vorletzten Tag der Spiele für tückische Bedingungen.

Die Hoffnungen von US-Skistar Mikaela Shiffrin, ihre enttäuschenden Olympischen Spiele mit einem Höhepunkt zu beenden, wurden aus der Bahn geworfen, als das gemischte Team parallel auf Sonntag verschoben wurde.

Für Yanqing nördlich von Peking wird jedoch am letzten Tag mehr Wind vorhergesagt, und wenn er abgesagt wird, wäre es erst das zweite Mal in der Geschichte der Olympischen Winterspiele, dass eine Veranstaltung während der Spiele nicht stattfinden könnte.

Das letzte war laut AFP-Datenbank das 10.000-Meter-Eisschnelllauf-Event bei den Spielen von St. Moritz 1928.

Dem Internationalen Skiverband (FIS) ist bewusst, dass einige Teilnehmer geplant hatten, am Sonntag auszufliegen.

„Es war ziemlich klar, dass das Rennen wegen der Windböen nicht ausgetragen werden konnte“, sagte FIS-Kommunikationsdirektorin Jenny Wiedeke.

Der Zeitdruck bereitet dem Internationalen Olympischen Komitee und den lokalen Organisatoren, die bereits von einem Dopingskandal um die russische Eiskunstläuferin Kamila Valieva gebeutelt waren, neue Kopfschmerzen.

Die Teamparallel ist die letzte Chance für Shiffrin, die 2014 und 2018 Slalom-Gold gewann, China mit einer Medaille zu verlassen.

Sie verpasste bei den Einzelwettkämpfen in der chinesischen Hauptstadt einen Fehlschuss, schied aus drei Rennen aus und verpasste bei zwei weiteren die Medaillenränge.

Die starken Winde zwangen auch dazu, den 50-Kilometer-Massenstart der Langlauf-Herren auf 30 km zu verkürzen. Dazu kamen Temperaturen von minus sieben Grad Celsius in den Bergen.

„Insgesamt kann ich sagen, dass es bei härteren Bedingungen zu meinen Gunsten ist, denn wenn es härter ist, habe ich es leichter“, sagte der russische Sieger Alexander Bolshunov.

Es brachte Bolshunov sein drittes Gold bei den Spielen – passend zur Farbe seiner Skischuhe.

“Mir wurden diese Schuhe gegeben. Mir wurde gesagt: ‘Hier sind sie, nimm sie, weil du sie verdienst'”, sagte Bolshunov, der auch Silber und Bronze hat.

“Wetterdefinierter Wettbewerb”

Nico Porteous trotzte den Elementen, um Neuseelands zweites Gold in der Geschichte der Winterspiele zu erringen, und beendete damit die achtjährige Amtszeit des Amerikaners David Wise als Freeski-Halfpipe-Champion.

Die Snowboarderin Zoi Sadowski Synnott hatte Neuseeland früher bei den Spielen ihr erstes olympisches Wintergold beschert, und Porteous machte es mit einem inspirierten ersten Lauf im Genting Snow Park zum zweiten Mal.

Der 20-Jährige setzte sich in einem wilden, von starkem Wind heimgesuchten Finale durch, stürzte aber bei seinem letzten Lauf, wodurch er aus dem Ohr blutete und sich eine schmerzende Schulter zugezogen hatte.

Aber er hatte dank seiner ersten Punktzahl von 93,00 bereits genug getan, um zu gewinnen, und seine neuseeländischen Teamkollegen überreichten ihm einen Glückwunschhaka.

“In unserem Sport, besonders an einem Tag wie heute, ist jedermanns Spiel”, sagte Porteous.

Der Wettbewerb beinhaltete unter den schwierigen Bedingungen mehrere hochwirksame Wipe-outs, darunter einen im letzten Lauf für den Amerikaner Aaron Blunck, der Porteous’ Feierlichkeiten verzögerte.

Wise, der sich mit Silber zufrieden gab, sagte, das Wetter habe „den Wettbewerb definiert“.

Der Brite Gus Kenworthy, der 2014 als Vertreter der USA Freeski-Slopestyle-Silber gewann, wurde Achter, als er sich endgültig von den Olympischen Spielen verabschiedete.

Kenworthy, der die Entscheidung kritisiert hatte, die Spiele an China zu vergeben, gab einen Abschiedsschuss auf das IOC und den Gastgeber ab.

„Ich hätte nie gedacht, dass China keine guten Spiele veranstalten könnte – ich wusste absolut, dass sie es könnten und dass sie es tun würden“, sagte der 30-Jährige, der offen schwul ist.

„Aber wenn es im Land zu Menschenrechtsverletzungen und einer schlechten Haltung gegenüber LGBTQ-Rechten kommt, dann müssen diese Dinge vom IOC berücksichtigt werden.“

Schweden verweigerte Großbritannien seine erste Goldmedaille der Spiele, als seine Curler das Team GB-Quartett in einem spannenden Finale mit 5:4 besiegten.

Mit etwas mehr als einem verbleibenden Aktionstag führte Norwegen den Medaillenspiegel mit 15 Goldmedaillen an, Deutschland wurde Zweiter mit 10 und die Vereinigten Staaten Dritter mit acht, genauso viele wie China.

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