Elf Tote, als ein Feuer durch das syrische Einkaufszentrum fegt

Bei einem Brand in einem Einkaufszentrum in der syrischen Hauptstadt Damaskus sind nach Angaben des Innenministeriums am frühen Dienstag mindestens elf Menschen bei einem der tödlichsten Brände der letzten Jahre ums Leben gekommen.

Viele der Getöteten waren Sicherheitskräfte oder andere Mitarbeiter, die nachts in dem sechsstöckigen Gebäude Dienst taten, sagte Zivilschutzdirektor Ahmad Abbas.

Die Brandursache war zunächst nicht klar.

„Elf Menschen sind bei dem Brand im Einkaufszentrum La Mirada ums Leben gekommen, zwei Menschen wurden gerettet“, teilte das Innenministerium mit.

Das Feuer verursachte “erheblichen Sachschaden”, fügte er hinzu und riss durch Geschäfte, in denen Kleidung, Lederwaren und Kosmetik verkauft wurden – viele davon leicht entzündlich.

„Untersuchungen zur Klärung der Brandursache sind im Gange“, heißt es in der Erklärung des Ministeriums.

Brände in der syrischen Hauptstadt sind relativ häufig, manche verursacht durch elektrische Kurzschlüsse, andere durch unsichere Heizungen.

Ein 52-jähriger Zeuge, der darum bat, nur mit seinem Vornamen Hani identifiziert zu werden, sagte, das Feuer sei gegen 3:00 Uhr (0100 GMT) ausgebrochen.

„Das Feuer brach im obersten Stockwerk aus und breitete sich schnell auf andere Ebenen aus“, sagte er.

Der Polizeichef von Damaskus, Hussein Jumaa, sagte, die Brandursache sei wahrscheinlich “intern”.

„Das Feuer breitete sich so schnell aus, dass sich die Menschen im Gebäude nicht mehr retten konnten“, sagte Jumaa dem Staatsfernsehen.

– ‘Mein Lebensunterhalt ist weg’ –

Zwanzig Feuerwehrfahrzeuge halfen, das Feuer zu löschen, sagte Zivilschutzchef Abbas.

„Es dauerte etwa vier Stunden, bis wir das Feuer unter Kontrolle hatten“, sagte er und fügte hinzu, dass die Opfer entweder erstickt oder an schweren Verbrennungen gestorben seien.

„Sie waren alle Wachen, die im Einkaufszentrum arbeiteten, oder Arbeiter im Dienst“, fügte Abbas hinzu.

Zehn der elf aus dem Gebäude geborgenen Leichen seien bis zur Unkenntlichkeit verkohlt, berichtete die staatliche Nachrichtenagentur SANA.

Es hieß, sieben Menschen seien verletzt worden, darunter diejenigen, die eine Rauchvergiftung erlitten hätten.

Ein AFP-Korrespondent sah Feuerwehrautos vor der verkohlten Fassade des Einkaufszentrums, wo Dutzende von Geschäften zerstört worden waren.

„Wir haben alle gebeten, sich von dem Gebiet fernzuhalten, um Zivilschutzeinsätze zu ermöglichen“, sagte ein Beamter der Feuerwehr AFP unter der Bedingung der Anonymität, da er nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen.

Trotz der Sicherheitsabsperrung strömten Dutzende zum Tatort, darunter Geschäftsinhaber, die begierig darauf waren, ihre Geschäfte zu überprüfen.

Ein Ladenbesitzer brach zusammen, als er das Ausmaß des Schadens sah.

„Mein Lebensunterhalt ist weg … mein Geld ist weg“, jammerte er.

Das Feuer kam eine Woche, nachdem ein Brand in einem Krankenhaus in Syriens zweitgrößter Stadt Aleppo laut SANA drei Menschen getötet hatte, ausgelöst durch einen elektrischen Kurzschluss.

Im September letzten Jahres starb ein Feuerwehrmann und zwei Zivilisten wurden bei einem Brand verletzt, der ein Stofflager in der Altstadt von Damaskus zerstörte.

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