Nadal bereitete sich nach dem Triumph bei den French Open auf eine Woche vor, in der es um alles oder nichts ging

Rafael Nadal gewann ein 14. French Open mit täglichen schmerzstillenden Injektionen in seinen lästigen linken Fuß und wird nun versuchen, eine dauerhafte Heilung für die Verletzung zu finden, mit der Warnung, dass seine Rekordkarriere auf dem Spiel steht.

Der 36-jährige Nadal besiegte Casper Ruud im Finale am Sonntag in Roland Garros mit 6: 3, 6: 3, 6: 0 und baute seinen Grand-Slam-Titelrekord auf 22 aus. Der Sieg kam auf den Tag genau 17 Jahre, seit er seine ersten French Open gewann ein 19-jähriger im Jahr 2005.

Der älteste Sieger von Paris war sich seiner Teilnahme nicht sicher gewesen, nachdem eine chronische Verletzung am linken Fuß, die ihn seine ganze Karriere lang geplagt hatte, wieder aufgeflammt war.

Nach dem Sieg am Sonntag gab Nadal bekannt, dass er und sein medizinisches Team vor einer möglicherweise entscheidenden Woche stehen.

“Es ist offensichtlich, dass ich unter den Umständen, unter denen ich spiele, nicht weitermachen kann und will. Ich werde weiter daran arbeiten, eine Lösung und eine Verbesserung für das zu finden, was im Fuß passiert”, sagte er Nadal.

Nadal sagte, dass die Injektion von Betäubungsmitteln in die Nerven in seinem Fuß die einzige Möglichkeit gewesen sei, die French Open zu überstehen.

Jetzt wird sein medizinisches Team versuchen, die Nerven mit einer Technik zu verbrennen, die er als „Hochfrequenzinjektionen“ bezeichnete.

„Wenn es funktioniert, mache ich weiter. Wenn nicht, wird es eine andere Geschichte sein, und ich werde mich fragen, ob ich bereit bin, eine große Operation durchzuführen, die möglicherweise nicht garantiert, dass ich konkurrenzfähig bin, und es kann lange dauern, bis ich wieder da bin.“

Da Wimbledon nur noch drei Wochen entfernt ist, steht Nadal vor einem Wettlauf gegen die Zeit.

Er war 2008 und 2010 Meister im All England Club. Sollte er den Titel erneut gewinnen, wäre er zu drei Vierteln auf dem Weg zu einem ersten Grand Slam im Herrenkalender seit 1969.

„Ich liebe Wimbledon. Wenn Sie mich also fragen, ob ich in Wimbledon sein werde, kann ich Ihnen keine klare Antwort geben. Mal sehen, wie die Behandlung funktioniert“, sagte er.

„Wenn ich mit entzündungshemmenden Mitteln spielen kann, ja; mit Betäubungsspritzen spielen, nein. Ich möchte mich nicht noch einmal in diese Lage versetzen.“

Nadals Zwei-Stunden-18-Minuten-Spiel am Sonntag brachte seinen Rekord bei dem Turnier auf 112 Siege bei nur drei Niederlagen.

“Das Wichtigste ist, Rafa zu gratulieren”, sagte Ruud.

“Wahrer Champion”

„Du bist ein wahrer Champion. Dies ist das erste Mal, dass ich dir gegenüberstehe, also weiß ich jetzt, wie es ist, das Opfer zu sein! Es wird viele andere geben.

„Sie haben mich mit offenen Armen in Ihre Akademie aufgenommen und sind eine wahre Inspiration für mich. Wir alle hoffen, dass Sie noch einige Zeit weitermachen.“

Nadal, der in 13 vorherigen Endspielen in Paris ungeschlagen war und in seinem 30. Grand-Slam-Entscheidungsspiel spielte, hatte einen fliegenden Start gegen Ruud, den ersten Norweger, der in einem Meisterschaftsspiel bei den Majors auftrat.

Er breakte zum 2:0 und obwohl er das Break dank zweier untypischer Doppelfehler direkt zurückgab, war er schnell wieder mit 3:1 in Führung.

Der Spanier beendete den ersten Satz in 49 Minuten gegen seinen 23-jährigen Gegner, der seit 2018 an seiner Akademie in Manacor trainiert.

Die Nummer acht der Welt, Ruud, seit Anfang 2020 mit 66 Siegen auf der Oberfläche der formstarke Spieler auf Sand, war im zweiten Satz erneut unter Druck und musste im Eröffnungsspiel drei Breakpoints abwehren.

37 Gewinner

Es gab einen plötzlichen Hoffnungsschimmer, als er zum 3: 1 breakte und Nadal erneut einen Doppelfehler ausspuckte. Nadal brüllte jedoch mit einem Doppelbreak zum 4: 3 zurück.

Ruud rettete im neunten Spiel drei Satzpunkte, aber sein erster Doppelfehler im Finale brachte Nadal einen Vorsprung von zwei Sätzen ein.

Nadal hatte am Vorabend des Endspiels gesagt, dass er das Match am Sonntag im Austausch für einen neuen Fuß lieber verlieren würde.

Ohne jedoch den höchsten Gang einlegen zu müssen, hatte er gegen Ruud die volle Kontrolle und raste mit drei Breaks in einem dritten Satz, der in 30 Minuten vorbei war, zum Titel.

Nadal besiegelte den Sieg mit einer Rückhand auf der ganzen Linie, seinem 37. Gewinner des Finales.

Am Sonntag zuvor erlitt Coco Gauff eine zweite herzzerreißende Finalniederlage bei den French Open, als sie und ihre amerikanische Partnerin Jessica Pegula im Doppelfinale der Frauen von Caroline Garcia und Kristina Mladenovic geschlagen wurden.

Das französische Paar gewann mit 2:6, 6:3, 6:2 und fügte damit den Titel von 2022 zu seinem Roland-Garros-Triumph von 2016 hinzu.

Am Samstag hatte der 18-jährige Gauff das Einzelfinale in Roland Garros in geraden Sätzen gegen Iga Swiatek aus Polen verloren.

„Hoffentlich können wir in Zukunft einen gewinnen“, sagte Gauff ins Publikum und lobte die Stimmung.

“Die Band war ziemlich cool, ich dachte, ich wäre bei einem American-Football-Spiel.”

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