Westliche Nationen stoppen russisches Öl, während Ukrainer fliehen

Die Vereinigten Staaten führten am Dienstag einen westlichen Angriff auf Moskaus wirtschaftliche Lebensader an und verboten die Einfuhr von russischem Öl, als Zivilisten in einem verzweifelten Evakuierungsschub aus belagerten ukrainischen Städten flohen, der von russischem Beschuss zerstört wurde.

Präsident Joe Biden kündigte das US-Embargo als einen Schlag auf „die Hauptschlagader der russischen Wirtschaft“ an, der auf die wichtigste Einnahmequelle von Präsident Wladimir Putin abzielt – und schwor, die Ukraine werde „niemals ein Sieg“ für Putin sein.

Als sich die Invasion der dritten Woche näherte, sagte Großbritannien, es werde das russische Öl bis zum Jahresende auslaufen lassen, während die Ölgiganten BP und Shell einen sofortigen Stopp der russischen Öl- und Gaskäufe ankündigten und die Europäische Union plante, die Gasimporte um zwei Drittel zu kürzen.

Der jüngste Angriff des Westens auf die russische Wirtschaft erfolgte, als die Vereinten Nationen mitteilten, dass mehr als zwei Millionen Zivilisten in der am schnellsten wachsenden Flüchtlingskrise in Europa seit dem Zweiten Weltkrieg über die Grenzen der Ukraine geströmt sind, um aus den durch Granaten und Luftangriffe zerstörten Städten zu fliehen.

Nach tagelangen heftigen Kämpfen in der nördlichen Stadt Sumy traf der erste Konvoi von 22 Bussen, die Familien entlang eines humanitären Korridors evakuierten, in der Zentralukraine ein, im Rahmen eines Abkommens mit Moskau, das Feuer in Städten zu halten, die von seinen Streitkräften angegriffen wurden, mit einem zweiten Konvoi auf dem Weg .

Kiew sagte, 21 Menschen, darunter zwei Kinder, seien am Montag bei Luftangriffen in Sumy getötet worden.

Evakuierungsversuche aus der blockierten Hafenstadt Mariupol – wo Helfer sagten, Zehntausende lebten unter „apokalyptischen“ Bedingungen – sind jedoch mehrfach gescheitert, wobei Kiew Moskau beschuldigte, flüchtende Zivilisten in einem Akt des „Völkermords“ angegriffen zu haben.

Die Behörden im südlichen Zentrum, das seit Freitag weder Wasser noch Strom oder Heizung hat, sagten, ein sechsjähriges Mädchen, das nur als Tanya identifiziert wurde, sei unter den Trümmern ihres zerstörten Hauses an Dehydration gestorben.

„In den letzten Minuten ihres Lebens war sie allein, erschöpft, verängstigt und schrecklich durstig“, sagte Bürgermeister Vadym Boychenko auf dem Telegram-Kanal der Stadt.

– ‘Niemand ist gegangen’ –

In einer trotzigen Rede vor britischen Gesetzgebern berief sich der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj auf Winston Churchills Widerstand gegen Nazideutschland, der versprach, „bis zum Ende zu kämpfen“.

„Wir werden in den Wäldern, auf den Feldern, an den Ufern, auf den Straßen kämpfen“, sagte er dem vollbesetzten Saal, der ihm Standing Ovations einbrachte.

Aber er beschwerte sich, dass er keine dringend benötigte Luftunterstützung erhalte.

Regierungen auf beiden Seiten des Atlantiks haben sich gegen die Idee einer Flugverbotszone zur Verteidigung des ukrainischen Himmels gewehrt, wobei Putin warnte, dies würde als „Beteiligung am Konflikt“ mit dem nuklear bewaffneten Russland angesehen.

Polen sagte am Dienstag, es sei „bereit“, seine MiG-29-Kampfflugzeuge an die Vereinigten Staaten zu übergeben, im Rahmen eines Plans, der vorsieht, dass die Flugzeuge über einen US-Luftwaffenstützpunkt in die Ukraine geschickt werden.

Aber die Vereinigten Staaten lehnten das polnische Angebot als nicht “haltbar” ab und sagten, es werfe “ernsthafte Bedenken” für das gesamte NATO-Bündnis auf.

Das Pentagon schätzt, dass bisher zwischen 2.000 und 4.000 russische Soldaten getötet wurden. Russland sagte am 2. März, dass 498 russische Soldaten in der Ukraine getötet worden seien.

Russische Truppen dringen langsam in Kiew ein, trotz intensiver Bemühungen der ukrainischen Streitkräfte, die unterlegen sind, und bewegen sich schneller durch den Osten und Norden des Landes.

Trotz des nahen Beschusses im Vorort Irpin, der als kritischer Punkt für den Vormarsch auf die Hauptstadt angesehen wird, flohen Zivilisten vor eisigem Wind und dichtem Schneefall, wie AFP-Reporter miterlebten.

Die Menschen warteten in einer langen Reihe darauf, den Fluss Irpin auf provisorischen Stegen aus Brettern und zerfetztem Metall zu überqueren, nachdem die Ukrainer die Brücke gesprengt hatten, die in die Hauptstadt führte, um jeden russischen Vormarsch zu behindern.

„Ich wollte nicht gehen, aber in den Häusern um uns herum ist niemand mehr da, kein Wasser, kein Gas und kein Strom“, sagte Larissa Prokopets, 43, gegenüber AFP.

– ‘Jemand könnte ihn töten’ –

Viele von Kiews Männern sind dem Militär beigetreten und haben Tausende von Frauen allein mit der Erziehung kleiner Kinder zurückgelassen, einige verbringen ihre Nächte damit, sich vor Bombenangriffen in den Betontunneln des unterirdischen U-Bahn-Systems zu schützen.

Nach Angaben des UN-Bevölkerungsfonds wurden am Wochenende 81 Babys in Kiews Bunkern und provisorischen Luftschutzbunkern geboren, fünf davon in U-Bahn-Stationen.

Taria Blazhevych, eine 27-jährige Mutter von zwei Jungen im Alter von unter sechs Jahren, sagte gegenüber AFP, sie hoffe, ihre Kinder hätten den Schrecken ihrer Situation nicht wirklich verstanden.

„Ich sage ihnen, dass alles gut wird, dass ihr Vater zurückkommen wird, um sie zu holen, aber sie verstehen, dass jemand ihn töten oder erschießen könnte“, sagte sie.

Am Dienstagabend im Nordwesten von Kiew sagten ukrainische Rettungsdienste, ein Luftangriff in der Stadt Malyn habe sieben Häuser zerstört und fünf Menschen getötet, darunter zwei im vergangenen Jahr geborene Babys.

Russlands Angriff auf seinen ehemaligen sowjetischen Nachbarn und die Not der Zivilisten, die in das Blutvergießen verwickelt sind, haben weltweite Empörung geschürt.

Nach Angaben der Vereinten Nationen wurden bisher mindestens 474 Zivilisten getötet, obwohl sie die tatsächlichen Zahlen für “wesentlich höher” halten.

Der Angriff hat zu einer riesigen Flüchtlingskrise für europäische Länder geführt, die Ukrainer aufgenommen haben, die vor dem Konflikt geflohen sind, insbesondere Polen.

“Es hört nicht auf”, sagte Filippo Grandi, der UN-Hochkommissar für Flüchtlinge, als er verkündete, dass zwei Millionen Menschen geflohen seien.

Während westliche Nationen versuchen, die wirtschaftlichen Schrauben gegenüber Moskau anzuziehen, hat Russland angesichts der sich verschärfenden humanitären Krise davor gewarnt, dass Ölsanktionen „katastrophale Folgen“ haben würden.

Aber die Vereinigten Staaten führten den Vorstoß an – zum Teil, weil Russland weniger als 10 Prozent der US-Öl- und Erdölimporte ausmacht, was die Auswirkungen auf die größte Volkswirtschaft der Welt leichter zu ertragen macht.

Biden sagte, die Vereinigten Staaten – die laut Volkszählungsdaten im vergangenen Jahr Rohöl, Heizöl und Erdölprodukte im Wert von 17,5 Milliarden US-Dollar aus Russland importierten – hätten das Verbot „in enger Absprache“ mit Verbündeten, insbesondere in Europa, beschlossen, die von Russland abhängig seien 40 Prozent ihres Gasbedarfs.

Die US-Unterstaatssekretärin für politische Angelegenheiten, Victoria Nuland, teilte dem Gesetzgeber separat mit, dass die Nord Stream 2-Pipeline – das preisgekrönte Energieprojekt des Kremls, das Opfer westlicher Sanktionen wurde – „tot“ sei und nicht wiederbelebt werden würde.

Angesichts der wachsenden Zahl westlicher Sanktionen, die zu greifen begannen, stufte die Ratingagentur Fitch Russland am Dienstag tief in den Junk-Territorium herab und prognostizierte, dass ein Staatsbankrott „unmittelbar bevorsteht“.

Der Druck auf Wirtschaft und Sport ist von Tag zu Tag gewachsen, die Beziehungen zu Moskau abzubrechen.

Die Premier League kündigte an, ihren Vertrag mit ihrem russischen Sendepartner auszusetzen, während sich Coca-Cola, McDonald’s und Starbucks am Dienstag dem Exodus von Unternehmen aus Russland anschlossen.

Die Ukraine soll nicht auf NATO-Mitgliedschaft bestehen

Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte, er dränge nicht länger auf eine NATO-Mitgliedschaft der Ukraine, ein heikles Thema, das einer der erklärten Gründe Russlands für die Invasion seines pro-westlichen Nachbarn war.

In einem weiteren offensichtlichen Nicken, das darauf abzielt, Moskau zu besänftigen, sagte Selenskyj, er sei offen für „Kompromisse“ beim Status von zwei abtrünnigen pro-russischen Gebieten, die Präsident Wladimir Putin kurz vor der Entfesselung der Invasion am 24. Februar als unabhängig anerkannt hatte.

„Ich habe mich in dieser Frage vor langer Zeit beruhigt, nachdem wir verstanden haben, dass … die NATO nicht bereit ist, die Ukraine zu akzeptieren“, sagte Selenskyj in einem am Montagabend auf ABC News ausgestrahlten Interview.

„Das Bündnis hat Angst vor kontroversen Dingen und einer Konfrontation mit Russland“, fügte der Präsident hinzu.

In Bezug auf die Nato-Mitgliedschaft sagte Selenskyj über einen Dolmetscher, er wolle nicht Präsident eines “Landes sein, das auf den Knien um etwas bettelt”.

Russland hat erklärt, es wolle nicht, dass die benachbarte Ukraine der NATO beitritt, dem transatlantischen Bündnis, das zu Beginn des Kalten Krieges gegründet wurde, um Europa vor der Sowjetunion zu schützen.

In den letzten Jahren hat sich das Bündnis immer weiter nach Osten ausgedehnt, um Länder des ehemaligen Sowjetblocks aufzunehmen, was den Kreml wütend machte.

Russland betrachtet die NATO-Erweiterung als Bedrohung, ebenso wie die militärische Aufstellung dieser neuen westlichen Verbündeten vor seiner Haustür.

Kurz bevor er die Welt schockierte, indem er die Invasion der Ukraine befahl, erkannte Putin zwei separatistische pro-russische „Republiken“ in der Ostukraine – Donezk und Lugansk – als unabhängig an, die seit 2014 Krieg mit Kiew führen.

Putin will nun, dass auch die Ukraine sie als souverän und unabhängig anerkennt.

Als ABC ihn auf diese russische Forderung ansprach, sagte Selenskyj, er sei offen für einen Dialog.

„Ich spreche von Sicherheitsgarantien“, sagte er.

Er sagte, diese beiden Regionen „sind von niemandem außer Russland anerkannt worden, diese Pseudorepubliken. Aber wir können diskutieren und einen Kompromiss darüber finden, wie diese Gebiete weiterleben werden.“

„Mir ist wichtig, wie die Menschen in diesen Gebieten leben werden, die Teil der Ukraine sein wollen, die in der Ukraine sagen werden, dass sie sie haben wollen“, sagte Selenskyj.

„Die Frage ist also schwieriger, als sie einfach anzuerkennen“, sagte der Präsident.

„Dies ist ein weiteres Ultimatum, und wir sind nicht auf Ultimaten vorbereitet. Was getan werden muss, ist, dass Präsident Putin zu reden beginnt, den Dialog beginnt, anstatt in der Informationsblase ohne Sauerstoff zu leben.“

Die USA lehnen Polens Angebot für Jets ab

Die Vereinigten Staaten lehnten am Dienstag ein polnisches Angebot ab, MiG-29-Kampfflugzeuge über einen US-Luftwaffenstützpunkt in die Ukraine zu schicken, und sagten, der Vorschlag werfe „ernsthafte Bedenken“ für das gesamte NATO-Bündnis auf.

Warschau überraschte US-Beamte mit dem Angebot, die Flugzeuge aus der Sowjetzeit an den US-Stützpunkt in Ramstein, Deutschland, zu liefern.

Nach dem vorgeschlagenen Schema könnten diese Jets dann in die Ukraine entsandt werden, während die polnische Luftwaffe F-16-Jäger als Ersatz erhalten würde.

Pentagon-Sprecher John Kirby sagte, die Aussicht, dass die Jets, die den Vereinigten Staaten zur Verfügung gestellt werden, von einer US-NATO-Basis „in einen Luftraum fliegen, der mit Russland um die Ukraine umkämpft ist, weckt ernsthafte Bedenken für das gesamte NATO-Bündnis“.

„Wir werden uns weiterhin mit Polen und unseren anderen NATO-Verbündeten über dieses Thema und die damit verbundenen schwierigen logistischen Herausforderungen beraten, aber wir glauben nicht, dass Polens Vorschlag haltbar ist“, sagte Kirby in einer Erklärung.

„Uns ist einfach nicht klar, ob es dafür eine sachliche Begründung gibt“, fügte er hinzu.

Kirby betonte auch, Washingtons Haltung sei, dass „die Entscheidung darüber, ob Flugzeuge in polnischem Besitz in die Ukraine verlegt werden, letztendlich eine Sache der polnischen Regierung ist“.

Die Ukraine hat die Forderungen an westliche Verbündete verstärkt, sie angesichts der russischen Invasion mit Militärjets zu versorgen, aber die Versorgung Kiews mit Kampfflugzeugen birgt ernsthafte Risiken – da die NATO-Mitglieder nicht bereit sind, von Moskau als Mitkämpfer angesehen zu werden.

Die ukrainische Luftwaffenflotte besteht aus veralteten MiG-29- und Suchoi-27-Jets aus der Sowjetzeit sowie schwereren Suchoi-25-Jets – und dies sind die einzigen Flugzeuge, die ukrainische Piloten sofort ohne zusätzliches Training fliegen könnten.

US-Außenminister Antony Blinken sagte bei einem Besuch in Moldawien am Sonntag, dass Washington “aktiv” nach einem Deal mit Polen suche, um der Ukraine die MiG-29 zu liefern.

Aber nachdem Polen sein Angebot angekündigt hatte, sagte die US-Unterstaatssekretärin für politische Angelegenheiten, Victoria Nuland, den US-Gesetzgebern, Washington sei überrascht worden.

Auf die Frage eines Senators, ob sich US-Beamte im Vorfeld mit Warschau abgestimmt hätten, sagte Nuland: „Meines Wissens nicht.“

Während mehrere Gesetzgeber darauf drängten, die Jets in die Ukraine zu bringen, weigerte sich Nuland, Washington zu verpflichten, den Austausch zu unterstützen oder zu erleichtern.

„Ich werde weiterhin die sehr starke parteiübergreifende Ansicht dieses Ausschusses zum Ausdruck bringen, dass diese Flugzeuge in die Ukraine gelangen müssen“, sagte sie dem Gremium.

„Hier sind eine Reihe von Faktoren zu berücksichtigen, und es gibt einige gemischte Ansichten unter den Verbündeten und sogar innerhalb der Verwaltung.“

Während ein erheblicher Teil der ukrainischen Luftwaffe seit Beginn des Krieges am 24. Februar intakt geblieben ist, haben sowohl die Ukraine als auch Russland erhebliche Verluste erlitten und keiner kontrolliert den Luftraum über dem Land.

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